Stofmisbrug (unge)

Dr. Stixrud svarer på spørgsmål om forebyggelse af stofmisbrug hos unge.

William Stixrud, Ph.D., er klinisk neuropsykolog og direktør i William Stixrud & Associates i Silver Spring, Maryland, en praksis, der er specialiseret i indlæringsproblemer, opmærksomhedsforstyrrelser samt  sociale og følelsesmæssige problemer. Dr. Stixrud er gæsteforelæser ved Children's National Medical Center i Washington, D.C.

Er der voksende stofmisbrug blandt børn og unge?
 Svar

Dr. Stixrud: Det er sikkert, at nogle af de største problemer forbundet med stress, som unge oplever, har at gøre med stoffer og alkohol. Der har været en betydelig forandring i unges drikkevaner de seneste år, inklusive mere ukontrolleret drikken med det bevidste mål at miste bevidstheden.

Da jeg gik på gymnasiet for 30 år siden, drak de unge som regel for at have det sjovt. Nutidens studerende drikker for at glemme alt.

Og dette alkoholmisbrug skyldes stress?
 Svar

Dr. Stixrud: Vi ved, at folk til dels drikker for at lindre stress, hvilket sandsynligvis er grunden til, at der findes så gode beviser på, hvorfor Transcendental Meditation er særdeles effektiv til at forebygge og behandle vanedannende adfærd.

Stress gør ikke blot unge mennesker mere udsatte for stof- og alkoholmisbrug, men stress-hormonerne ser ud til at påvirke alkoholen og stofferne og gøre dem mere effektive og behagelige. Det betyder, at hvis du er stresset, er det mere sandsynligt, at du indtager alkohol og ikke-ordinerede stoffer, og desuden er det mere sandsynligt, at du finder nydelse ved misbruget på grund af denne indbyrdes påvirkning mellem de kemikalier, du tager, og stress-hormonerne. Og det er en forfærdelig dobbelt-effekt.

Så hvordan kan jeg beskytte mine børn mod stof- og alkoholmisbrug?
 Svar

Dr. Stixrud: Der er sandsynligvis ingen måde at vaccinere ethvert menneske mod stof- og alkoholproblemer, men jeg tror, at det at lære børn TM kan hjælpe. Med udøvelsen af Transcendental Meditation kan teenagere lære at afstresse sig selv og finde indre fred og lykke. Det er den almindelige oplevelse hos mediterende over hele verden, inklusive de unge. Når sindet falder til ro, opleves en stor fredfyldthed; det er yderst behageligt. Der er pålidelige undersøgelser af brugen af TM ved forebyggelse og behandling af kemiske afhængighedsproblemer hos voksne, og der er ingen grund til at tro, at denne forskning ikke vil være relevant for unge også.

Det virker, som om alkohol- og stofmisbrug er mere skadeligt for unge.
 Svar

Dr. Stixrud: Netop. Da det blev klart for ti år siden, at den unge hjerne stadig udvikler sig meget hurtigt, tænkte videnskabsmændene: "Vi må begynde at studere dette, for vi ved, at alkohol har en frygtelig virkning på det ufødte fosters hjerne, så hvad vil det ikke gøre ved unge menneskers endnu ikke fuldt udviklede hjerner?"

Og der er nu almindelig enighed om, at dette er meget bekymrende. Alkohol har en langt mere skadelig virkning på en hjerne under udvikling end på en fuldt udviklet hjerne. Så jeg tror, vi vil se en fuldstændig forandring og bevæge os bort fra opfattelsen at "Alle drikker; og hvad så" til den opfattelse, at "Vi må beskytte de unges hjerner mod de skadelige virkninger af stoffer og alkohol."

Og jeg betragter Transcendental Meditation som et værktøj til at opnå dette —  dels, endnu en gang, fordi det regulerer stress-reaktionen, og, for det andet, fordi det tillader folk at opleve indre lykke, fred, tilfredshed og frihed for stress, som er de ting, mange unge søger gennem brugen af stoffer og alkohol.